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Football Americano: Elephants Catania sconfitti di misura, i Leoni Basiliano campioni d’Italia del Cif 9

Football Americano: I Leoni Basiliano campioni d’Italia del Cif 9, Elephants Catania sconfitti di misura 28-17. 
di Paolo Boccaccio

Elephants Catania

Andrea Conticello (Elephants Catania)

Allo stadio Loris Rossetti di Cecina assegnato il terzo ed ultimo titolo tackle senior della stagione, quello del Cif9, intitolato al compianto ‘Big Ram’ Paolo Crosti.
Di misura i Leoni Basiliano hanno battuto 28-17 gli Elephants Catania. Il  kick off viene calciato dagli Elephants che partono per primi in attacco. Dopo un lungo drive, ottimamente orchestrato dalla sideline catanese, un fumble sulle 10 yard avversarie regala la palla ai Leoni, che non perdono tempo e al primo tentativo, con una bellissima corsa a tutto campo dello scatenato La Rocca portano sulle 18 yard degli Elephants.
Unface mask dei catanesi peggiora ulteriormente la situazione per Catania e i Leoni non si lasciano scappare la ghiotta opportunità di portarsi in vantaggio per primi, con una splendida azione personale del QB Corrado, trasformazione di Scarpolini. 
Elephants in forte difficoltà anche nel secondo drive offensivo della partita, con la difesa dei Leoni molto attenta e qualche errore di troppo a complicare, ancora una volta, la posizione di campo dei catanesi.
Un fallo di ‘punching’ porta all’espulsione di Zaccone E l’attacco degli Elephants a ripartire dalla propria red zone.
Il tutto finisce con un punt e con i Leoni pronti a ripartire dalle 40 yard catanesi quando inizia il secondo quarto di gioco. Il raddoppio dei friulani arriva dopo pochi minuti con un lancio di Corrado per Mattiussi, trasformato.
I primi punti per i liotri si concretizzano nel drive successivo, con un field goal ben calciato da Edoardo Gulisano.  La partita si accende, poco prima della pausa di metà partita gli Elephants accorciano nuovamente le distanze grazie ad una splendida corsa in touchdown del sempreverd Enrico Lombardo.
Non riesce la trasformazione e le squadre vanno negli spogliatoi sul 14 a 9.
Nell’intervallo a sorpresa sfilata in campo della Nazionale Italiana per un mini-camp di preparazione in vista della definizione del roster e dell’ultimo raduno della prossima settimana, a Pratica di Mare, prima dell’attesissima sfida contro la Francia il prossimo 7 agosto a Piacenza che vale la finale dei campionati Europei.
Nel terzo quarto le le difese la fanno  da padroni e i Leoni si complicano la vita con un fumble su ritorno di punt che regala un insperato nuovo primo down a Catania, in profondità sul campo avversario. Un preciso passaggio di Conticello a Gulisano ed è ancora td, trasformazione di Francesco Aronica. 
A 50 secondi dalla fine del terzo quarto, la partita viene temporaneamente sospesa per il pericolo di fulmini (unico caso in cui, nel football americano, non si gioca…). Le squadre tornano in campo dopo una lunga pausa, alle 23.30, e i Leoni tentano il field goal del pareggio. La palla, però, non c’entra i pali e sono gli Elephants a ripartire in attacco, per gli ultimi 12 minuti di questa combattutissima partita. Enrico Lombardo continua a seminare il panico nella difesa friulana con una serie di corse potenti ed efficaci, fino al ‘big play’ proprio della difesa dei Leoni che con Mattiussi intercetta il lancio di Conticello in un momento in cui l’inerzia della partita pareva essere tutta dalla parte degli Elephants. E l’ennesimo ribaltone della serata arriva con il TD di Giovanni La Rocca, che riceve un lancio corto da Corrado e poi corre per 56 yard fino in endzone! Scarpolini non sbaglia la trasformazione e Leoni di nuovo avanti: 21-17. Catania cede, complice anche l’uscita per infortunio di Gulisano, e i Leoni sono pronti ad affondare i denti nella giugulare degli Elephants. Bloccato un punt in piena red zone, Giovanni La Rocca va a segno e fissa il definitivo 28-17 dopo l’ennesimo calcio di Scarpolini.
Gli Elephants provano a risalire la china, quando mancano 4 minuti alla fine del match, ma la difesa dei Leoni regge e lo scudetto di cuce il Friuli.

Dirigenza Elephants alla finale di Cecina.